ちくわ。 おでかけ情報

柳橋の古い記憶を今に伝える「ルーサイトギャラリー」を訪ねて

good mornings

公開日 2018年7月5日

隅田川沿いの風光明媚な土地柄、江戸時代に花街として栄えた柳橋。現在はビル群に埋もれてしまい、かつての風情を感じとることは難しいかのように思えますが、川のほとりに当時の面影を残す日本家屋が建っているのをご存知ですか? 現在はギャラリーとしてオープンしている「ルーサイトギャラリー」。かつての趣を味わいに出かけましょう。

浅草橋駅
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隅田川の西側に広がる柳橋エリアは、江戸時代中期以降、花街として栄えたところ。隅田川に架かる橋のほとりには船宿や料亭が軒を連ねて、大いに賑わいました。

現在、このあたりを見渡すと、コンクリートでできた無機質なビルやマンションが並んでいますが、そんななかにひっそりと、しかし威厳をもってしっかりと建つ日本家屋があります。それが今回ご紹介する「ルーサイトギャラリー」です。
「ルーサイトギャラリー」の建物は、浅草の人気芸者として活躍し、後にビクターレコードの歌手に転身した市丸さんの元邸宅を利用したもの。
邸内の電話室には、当時のポスターが飾られており、ふと横に目をやると、壁にハイヤーや人力車の電話番号が記されていて、いきいきとした生活の様子が、目に浮かびます。


市丸さんの死後、空き家になっていた邸宅がギャラリーとして生まれ変わったのは、2001年のこと。青春時代を柳橋で過ごした、米山明子さんの手によります。米山さんの祖父母はかつてこの地で料亭を営んでおり、市丸さんと友人だったため、邸宅を買い取ったのだそう。
玄関を入って右側へと続く廊下を進むと、扉の奥にギャラリースペースがあります。

米山さんは、父親の仕事の都合で、小学生・高校生時代をニューヨーク・マンハッタンで過ごしたのだそう。家の近くには世界でも有数のコレクションを誇るメトロポリタン美術館があったといい(なんという贅沢・・・!)、一流の芸術にふれながら育ったことがわかりました。
「子どもの頃、中世のキリスト教美術を見て吐き気を催すほど感動した経験があります」と米山さん。その頃から培われた感性が現在では、古美術品や作家ものの陶芸作品、工芸品を紹介していることにつながっているのでしょう。
この日は毎年恒例になっている「大江憲一展」が開催されていました。味わいのあるアンティーク家具の上に並ぶのは、端正なつくりの醤油差し。しのぎや面どりの技法がとっても細やかです。

このほかにも、同じ技法を使ってつくられた急須や、絶妙な色合いの食器、野菜モチーフのかわいらしい箸置きなど、美しい作品の数々が顔を揃えていました。
ギャラリーの隣には、風情たっぷりの和室があります。展覧会のタイミングに合わせて、ここで茶道教室や漆教室が開催されるのだそう。
「地域で世話をしている猫がいるから」と、庭先にはエサが置いてあり、微笑ましくなりました。


そして、ギャラリーを訪れたらぜひとも利用したいのが、2階にある「ルーサイト・カフェ」(※営業時間は公式サイト http://lucite-gallery.com で要確認)。
急な傾斜の階段をのぼって部屋に入ると、窓の外には隅田川の絶景が広がっています。
すぐそこにはJR総武本線の電車が走る隅田川橋梁が架かっていて、ガタンゴトンと聞こえてくるサウンドが、なんだかレトロ。

ゆったりと流れる川を眺めていると、観光客をのせた水上バスや屋形船、ときには砂をのせた資材運搬船が通り過ぎることもあり、おもしろいです。

毎年7月には江戸時代からの伝統である「川開き」が行われ、かつて隅田川沿いの料亭で設けられていたような「納涼床」が、テラスに設置されます。2018年は7月7・8・14・15・16日に開催予定(要予約)。楽しみですね。
花街として栄えた頃の柳橋にあった、人々の笑い声を再び取り戻そうと、地域の伝統文化を伝える活動も行なっています。
ちなみにギャラリーの名前である「ルーサイト(Lucite)」とは、1930年代にアメリカで開発された無色透明の合成樹脂のことだそう。無色透明であり、いろいろなカラーが出せるので、この名前をつけたといいます。

訪れる時期や、時間帯によってさえも、「あれ、この前来たときと全然違う!」と、新鮮な印象を与えてくれる「ルーサイト・ギャラリー」。一度訪れたらトリコになって、また足を運んでしまうこと必至です。

(文:齋藤京子)
(写真:丸山智衣)

Lucite Gallery(ルーサイト ギャラリー)

住所
東京都台東区柳橋1-28-8
電話番号
03-5833-0936
最終更新日:2018.6.27
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※紹介されている情報は、記事公開当時の内容となります。
※飲食店情報の平均予算は、食べログの店舗基本情報を引用しています。